MXVOICE SESSIONS #13 : JEFF STANTON

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Lorsqu’on en vient à parler de Jeff STANTON entre Passionnés de Motocross et de Supercross, certains gardent à l’esprit un Jeff STANTON plutôt « renfermé au niveau du caractère mais très combattif », là où d’autres ne parleront – presque – que de l’épisode avec Jean-Michel Bayle au sein du Team Honda et de leurs relations que l’on décrivait, à l’époque, comme « tendues »..

Autant de zones d’ombres qui méritaient d’être éclairées par Jeff STANTON lui-même.. Interview..

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Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : Jeff, que deviens-tu aujourd’hui et es-tu toujours impliqué dans le Motocross.. ? As-tu pour projet de revenir comme Coach un jour.. ?

Jeff STANTON : Je réalise toujours un peu de coaching, uniquement pour quelques Pilotes, mais je passe la plus grande partie de mon temps dans ma ferme aménagée aux côtés de ma femme dans l’organisation de banquets et de mariages.. Je suis vraiment très très occupé par cette activité dans le Michigan, nous organisons autour de 50 mariages par an soit un tous les week-ends (Retrouvez en cliquant ici le lien vers le Business de Jeff et de sa Femme.. ).. J’élève également une centaine de Cerfs ou de chevreuils que j’emmène en troupeaux pour les vendre..

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Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : Quelle est ta vision du Sport actuel, que ce soit aux États-Unis ou en GP’s, est-ce que tu trouves, par exemple, que c’est normal pour un jeune Pilote de devoir payer pour rouler en GP’s.. ?

Jeff STANTON : Non, j’ai le sentiment que le Sport est en train de s’effondrer autant en GP’s qu’aux États-Unis.. C’est très dur de le dire mais le sport est devenu si cher à pratiquer que je pense qu’il est devenu impossible pour « une personne normale » de rouler à un haut niveau..

Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : As-tu été obligé de payer pour rouler à un moment de ta Carrière.. ?

Jeff STANTON : Non, jamais, c’est complètement fou.. Les Motos sont devenues excessivement chères au niveau Amateur et aujourd’hui lorsque tu en achètes une tu repars « juste avec la Moto » et c’est tout.. Lorsque je roulais en Amateur, nous disposions de 7 à 8 machines par an.. Une seule Moto coûte aujourd’hui 8 000 $.. Non, je suis triste pour le Sport, je regarde les GP’s et ce qui s’y passe.. Lorsque je roulais dans le Michigan il y avait 4 ou 500 Pilotes lors de chaque course le week-end et aujourd’hui ils sont à peine une trentaine.. Tout cela est en train de s’effondrer..

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Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : La saison en MXGP à venir se déroulera sans doute pour la première fois sans Stefan EVERTS qui, suite au retrait de Suzuki en GP’s, a décidé de prendre du recul par rapport au Sport..

Jeff STANTON : Oui cette décision de Suzuki n’est pas bonne mais je la comprends, il n’y a plus d’argent à gagner via les GP’s.. Suzuki a vu ses ventes chuter de 50 % lors des 10 dernières années.. Donc s’ils ne vendent plus de Motos de Cross, cet état de fait est compréhensible.. Si je regarde autour de moi, aucun de mes amis n’achète plus de nouvelle Moto chaque année.. Ils doivent les conserver plus longtemps car elles coûtent vraiment très très cher.. Je connais les problèmes rencontrés par le Motocross en Europe et en GP’s..

Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : Penses-tu que la FIM ; qui conserve le rôle « de décisionnaire final » aux côtés du promoteur Youthstream ; devrait définir un « autre chemin » pour le Motocross Mondial.. ?

Jeff STANTON : Oui .. Il devrait y avoir une autre direction donnée au Sport.. Ils ont donné presque tous les pouvoirs à une seule personne et de ce fait, une seule personne prend toutes les décisions.. Ce n’est pas bon.. Il est en train de conduire tout le monde en dehors du Sport.. Ici, aux États-Unis, il doit y avoir une douzaine de promoteurs différents, pas un seul, une douzaine.. Et ceux-ci travaillent tous ensemble..

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Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : Quel est ton point de vue en ce qui concerne le fait que nous avons malheureusement assisté ces dernières années à plusieurs accidents aux conséquences très graves pour des Pilotes.. ? Est-ce en relation directe avec la vitesse des nouveaux circuits ou cela provient-il des Motos.. ?

Jeff STANTON : Un peu des deux je pense.. Les Motos sont tellement puissantes que les Pilotes ont le sentiment de ne pas avoir de limites.. Les circuits sont très rapides et les Motos très puissantes et cela « peut conduire au désastre »..

Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : As-tu le sentiment que les toutes premières « nouvelles » machines 4 temps du début 2000 étaient « dangereuses » à piloter.. ?

Jeff STANTON : Non je ne le pense pas.. Les 4 temps sont devenus si puissants, en ce qui me concerne je ne roule pas sur une 450 4 Temps mais sur un 250 4 temps parce que justement un 250 est déjà assez puissant en l’état.. Aujourd’hui j’ai 50 ans et une 250 4 temps est bien assez puissante pour moi.. (Sourires..)

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Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : Je fais là le lien avec ma nouvelle question, que penses-tu du retour des 2 Temps sur le devant de la scène.. ?

Jeff STANTON : C’est plutôt une bonne chose, ne serait-ce qu’au niveau du prix d’achat, cela peut permettre aux pratiquants de revenir vers le Sport..

Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : Également en ce qui concerne les réparations..

Jeff STANTON : Oui, les 4 temps ont un prix de réparations et d’achat ridicule..

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Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : Toutefois nous devons vivre avec le problème du réchauffement climatique.. Quel est ton avis en ce qui concerne les machines électriques.. ?

Jeff STANTON : Je n’en ai pas encore essayé, elles semblent vraiment cool, le bruit à l’air sympa également, mais si je dois aller sur un Motocross je veux sentir la fumée et entendre « le bruit », tu vois ce que je veux dire.. ?

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Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : Penses-tu que c’est l’avenir.. ?

Jeff STANTON : Toutes les marques comme Honda, Yamaha, Kawasaki, Suzuki ou encore KTM continuent de vendre des Motos thermiques et je ne sais pas combien il y a de sociétés qui construisent aujourd’hui des Motos électriques, donc je ne pense pas vraiment que cela soit l’avenir..

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Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : Durant ta Carrière tu avais pour certains fans l’image de quelqu’un de plutôt « introverti », est-ce que c’est là ton vrai caractère ou tu étais plutôt timide et concentré sur les Championnats.. ?

Jeff STANTON : Je pense que j’étais plutôt timide et concentré sur les courses, je donnais tout ce que j’avais pour être au top, je travaillais dur, cela pouvait donner ce sentiment aux gens mais de mon côté, c’était tout autre.. Pour dominer le Sport durant autant d’années tu te dois de rester concentré.. Je suis désolé si j’ai pu paraître « éloigné » des fans par moments, mais je me devais d’être hyper concentré..

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Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : je pense qu’il est temps pour nous, Fans européens et français, de connaître « ta version » des choses en ce qui concerne le partenaire et en même temps l’adversaire qu’était Jean-Michel Bayle au sein du Team Honda US.. JMB’ a pour habitude de dire que tu prenais les résultats des testings effectués par lui sur sa Honda pour ton propre bénéfice.. Est-ce la réalité.. ?

Jeff STANTON : Non.. Tu sais JMB’ était quelqu’un de bien, nous continuons d’ailleurs d’échanger via Facebook.. Tu sais, nous vivions la compétition au sein du Team Honda et JMB’ avait son style, ses réglages.. Son style de pilotage était totalement différent du mien, ses réglages sur sa moto étaient complètement différents des miens.. J’ai apprécié de regarder son style, il m’a fait devenir un meilleur compétiteur comme je l’ai fait également devenir meilleur.. Nous étions bons amis, il y avait simplement la barrière de la langue.. Nos deux styles de pilotage, encore une fois, étaient très différents et lorsqu’il trouvait les bons réglages, il ne les changeait plus.. Je n’ai jamais utilisé ses réglages pour mon profit..

Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : Mais quelles relations avais-tu vraiment avec lui parce que du côté des fans nous avions l’impression qu’elles étaient parfois « compliquées »..

Jeff STANTON : Lorsque nous nous retrouvions lors d’une compétition, nous ne communiquions pas du tout.. Il ne parlait pas un très bon anglais et de mon côté je ne parlais pas du tout français.. Mais nous avons grandi, nous sommes adultes aujourd’hui, comme je te l’ai dit, nous échangeons sur Facebook, et nous prenons plaisir à nous rencontrer sur des courses..

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Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : Donc vous n’étiez pas des « ennemis » l’un envers l’autre.. ?

Jeff STANTON : Tu sais, lorsque tu t’alignes au départ d’une manche, tout le monde est un adversaire..

Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : Penses-tu avec le recul du temps que tu étais meilleur en Motocross ou en Supercross.. ?

Jeff STANTON : J’étais meilleur en Motocross parce que cela représentait mes bases ici dans le Michigan où je pouvais rouler en sécurité dans la ferme.. Par la suite, j’ai travaillé afin de l’être aussi en Supercross..

Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : Des « insiders » du milieu du Motocross ont souvent dit que tu n’avais pas de talent « naturel » mais que toutefois tu travaillais très dur à l’entraînement, qu’as-tu à leur répondre.. ?

Jeff STANTON : Je suis d’accord à 100 %, je n’étais pas le plus talentueux des Pilotes de l’époque mais j’ai travaillé très dur pour remporter des Titres.. Après, tout le monde peut dire ce qu’il veut, j’ai remporté 6 Championnats AMA.. Je resterai dans le milieu du Sport aux Etats-Unis pour toujours et je suivrai toujours les nouveaux jeunes que l’on découvrira et qui remporteront des Championnats afin de connaître leurs souhaits..

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Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : Quels sont les meilleurs souvenirs de ta Carrière.. ?

Jeff STANTON : J’ai en tête un paquet de bons moments comme mes Titres et mes participations aux Motocross des Nations, cela ne peut se résumer qu’à quelques moments quand tu repenses à ta Carrière..

Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : Si tu avais un message pour les jeunes générations, quel serait-il.. ?

Jeff STANTON : S’ils veulent vraiment devenir Champions en Supercross ou en Motocross, il faudra qu’ils travaillent beaucoup et rêver de ce qu’il pourraient réaliser..

Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : J’ai le sentiment qu’aujourd’hui on se satisfait de terminer une course septième, ce qui n’a aucun sens en soi.. Comment vois-tu les choses.. ?

Jeff STANTON : (Sourires..) C’est clair que si tu termines une course avec aussi peu de points, tu ne remporteras jamais de championnat.. C’est ce dont je fais le constat lorsque je regarde les GP’s ou l’AMA Motocross et que je vois un pilote rentrer 7 points et tout le monde autour de lui le féliciter « oh mon dieu tu as remporté 7 points.. !! », à sa septième place il était « juste à 35 secondes du Leader » mais c’est si ridicule car le mec prenait un tour.. !! (Rires..) Si tu veux devenir Champion tu devras terminer chaque manche bien placé et ce tout au long de la saison et pas juste sur une seule manche..

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Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : Que penses-tu du cas « James STEWART », est-il encore « dans la course » pour Toi.. ?

Jeff STANTON : Pour moi sa carrière est terminée.. Ce serait trop dur de réussir à nouveau à avoir des Fans en masse derrière lui avec le soutien d’une Usine également..

Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : Penses-tu qu’il a gagné trop d’argent trop jeune.. ?

Jeff STANTON : Je pense surtout qu’il a eu de trop mauvaises influences, j’ai toujours dit que si j’avais pu le sortir de cet environnement, j’aurais pu faire de lui un grand Pilote..

Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : Et en ce qui concerne Chad REED, j’imagine que tu respectes sa motivation afin de poursuivre sa carrière.. ?

Jeff STANTON : Je respecte son choix jusqu’à une certaine position, il s’est blessé stupidement et je ne voudrais pas le voir se blesser à nouveau.. Je ne pense pas qu’il fera quelque chose de bon cette année, en fait je me demande pourquoi il continue, est-ce que c’est pour une question d’argent, parce que si c’est le cas il ne devrait pas se faire beaucoup d’argent cette saison.. Le risque de se blesser est trop important, il ne sera pas sur le podium aux côtés de Musquin.. La question que je pose alors c’est : veut-il finir paralysé.. ? À son âge les risques sont trop élevés..

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Jérôme FARAILL – MXVOICE.RACING : Quelles sont tes prédictions pour le Championnat de Supercross 2018.. ?

Jeff STANTON : C’est encore très tôt pour le dire, j’aimerais dire que mon favori est Musquin, mais il doit « complètement terminer les 16 manches du Championnat »..

 

Jeff STANTON, c’est aussi un Palmarès « Solide » à l’image du Pilote qu’il était, regardez plutôt :

1985 -Florida Winter AM 250cc Champion -Florida Winter AM 500cc Champion -NMA 250cc Amateur Champion -NMA 500cc Amateur Champion -AMA 250cc Amateur Champion -AMA 500cc Amateur Champion

1986 -CMC 250 Trans-Cal Champion -CMC 500 Trans-Cal Champion

1987 -AMA Pro Rookie of the Year

1989AMA 250 Supercross Champion -AMA 250 National Motocross Champion -Team USA Motocross des Nations (MXDN) Championship Team Member -Mickey Thompson Award of Excellence

1990AMA 250 Supercross Champion -AMA 250 National Motocross Champion -Team USA MXDN Championship Team Member -AMA Pro Athlete of the Year. -FIM Masters of Motocross Series Champion

1991 -Team USA MXDN Championship Team Member

1992AMA 250 Supercross Champion -AMA 250 National Motocross Champion -World Supercross Champion

1994 -Retired at end of Season to become Team Honda Consultant

2000Inducted into Motorcycle Hall of Fame

(Exclusive Interview/Interview Exclusive © 2018 MXVOICE.RACING, Photos : Facebook (Remerciements à Jeff STANTON..) Et Divers, « Thanks again for your time Jeff.. !»)

 

Une réflexion sur “MXVOICE SESSIONS #13 : JEFF STANTON

  1. aaaahhhhh put…… que c’est bon d’avoir des news comme celle là,avec une reconversion complètent inattendu.bref une belle et longue interview avec plein de questions,là franchement c’est du lourd et en plus Jeff Stanton;quoi put….. à vraiment mille merci JF

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